27.2 C
Miami
viernes, abril 19, 2024
spot_img

¿Qué se celebra en ‘Juneteenth’ y cómo se convirtió en feriado en EEUU?

Los estadounidenses pronto celebrarán el 16 de junio, marcando el día en que las últimas personas esclavizadas en Estados Unidos supieron que eran libres.

Durante generaciones, los afroamericanos han reconocido con alegría el final de uno de los capítulos más oscuros de la historia estadounidense con desfiles, festivales y actuaciones musicales o comidas al aire libre.

El gobierno de EEUU tardó en aprovechar la ocasión: no fue hasta 2021 que el presidente Joe Biden firmó un proyecto de ley aprobado por el Congreso para reservar el 19 de junio como feriado federal.

Y así como muchas personas aprenden de qué se trata Juneteenth (también conocido como el día de la Emancipación), las tradiciones festivas se enfrentan a nuevas presiones: retórica política que condena los esfuerzos por enseñar a los estadounidenses sobre la historia racial de la nación, empresas que utilizan la festividad como un evento de marketing, personas que festejan sin entender por qué.

Aquí un vistazo a los orígenes de Juneteenth, cómo se convirtió en un feriado federal y más sobre su historia.

¿Cómo empezó Juneteenth?

Comenzó con personas esclavizadas en Galveston, Texas. Aunque la Proclamación de Emancipación del presidente Abraham Lincoln liberó a los esclavos en 1863, no pudo aplicarse en muchos lugares del sur hasta que terminó la Guerra Civil en 1865. Incluso entonces, algunos blancos se mostraron reacios a compartir la noticia.

Laura Smalley, liberada de una plantación cerca de Bellville, Texas, recordó en una entrevista en 1941 que el hombre al que se refería como “viejo maestro” llegó a casa después de luchar en la Guerra Civil y no le dijo a la gente esclavizada lo que había sucedido.

“El viejo maestro no dijo, ya sabes, que eran libres”, dijo Smalley. “Creo que ahora dicen que trabajaron seis meses después de eso. Seis meses. Y los soltaron el 19 de junio. Por eso celebramos ese día”.

La noticia de que la guerra había terminado y que eran libres finalmente llegó a Galveston cuando el mayor general de la Unión Gordon Granger y sus tropas llegaron a la ciudad de la costa del Golfo el 19 de junio de 1865, más de dos meses después de que el general confederado Robert E. Lee se rindiera al general Ulysses S. Grant en Virginia.

Granger entregó la Orden General No. 3, que decía: “Se informa al pueblo de Texas que, de acuerdo con una proclamación del Ejecutivo de Estados Unidos, todos los esclavos son libres. Esto implica una igualdad absoluta de derechos personales y derechos de propiedad entre los antiguos amos y los esclavos, y la conexión existente hasta ahora entre ellos se convierte en la que existe entre el patrón y el trabajo asalariado”.

La esclavitud fue abolida permanentemente seis meses después, cuando Georgia ratificó la 13ª Enmienda. Al año siguiente, la gente libre de Galveston comenzó a celebrar el 19 de junio, una celebración que ha continuado y se ha extendido por todo el mundo.

¿Qué significa Juneteenth?

Es una mezcla de las palabras junio y 19 (nineteen en inglés). La festividad también se ha llamado Juneteenth, Día de la Independencia, Día de la Libertad, segundo Día de la Independencia y Día de la Emancipación.

La celebración comenzó con picnics y discursos en la iglesia, y se extendió a medida que los tejanos negros se mudaban a otros lugares.

La mayoría de los estados de EEUU ahora realizan celebraciones en honor al Juneteenth como feriado o día de reconocimiento, como el Día de la Bandera. Juneteenth es un feriado pagado para los empleados estatales en Texas, Nueva York, Virginia, Washington y ahora también en Nevada. Cientos de empresas dan el día libre a los trabajadores.

A Opal Lee, una exmaestra y activista, se le atribuye en gran parte el mérito de reunir a otros en una campaña para hacer de Juneteenth un feriado federal. La mujer de 96 años tenía vívidos recuerdos de la celebración de Juneteenth en el este de Texas cuando era niña, con música, comida y juegos. En 2016, la “viejita con tenis” caminó por su ciudad natal de Fort Worth, Texas, y luego por otras ciudades antes de llegar a Washington, D.C. Pronto celebridades y políticos le brindaron su apoyo.

Lee fue una de las personas que estuvo junto a Biden cuando promulgó la ley que convertía el Juneteenth en un feriado federal.

¿Cúal ha sido la evolución de las celebraciones?

El ajuste de cuentas nacional sobre la raza provocado por el asesinato de George Floyd por parte de la policía en 2020 ayudó a preparar el escenario para que Juneteenth se convirtiera en el primer nuevo feriado del gobierno federal desde 1983, cuando se creó el Día de Martin Luther King Jr.

El proyecto de ley fue patrocinado por el Senador Edward Markey, demócrata por Massachusetts, y tuvo 60 copatrocinadores, una muestra de apoyo bipartidista mientras los legisladores luchaban por superar las divisiones que aún están latentes tres años después.

Ahora hay un movimiento para usar el feriado como una oportunidad para el activismo y la educación, con proyectos de servicio comunitario destinados a abordar las disparidades raciales y paneles educativos sobre temas como las desigualdades en la atención médica y la necesidad de parques y espacios verdes.

Como la mayoría de las festividades, Juneteenth también ha visto una buena cantidad de comercialismo. Los minoristas, los museos y otros lugares lo han capitalizado vendiendo camisetas, artículos para fiestas y helados con el tema de Juneteenth. Parte del marketing ha fallado, provocando rechazo en las redes sociales.

Los partidarios del día festivo también han trabajado para asegurarse de que las personas no olviden por qué existe el día.

“En 1776, el país se liberó de los británicos, pero no todas las personas eran libres”, dijo en 2019 Dee Evans, directora nacional de comunicaciones de la National Juneteenth Observance Foundation. “El 19 de junio de 1865 fue en realidad cuando la gente y todo el país fue realmente libre”.

También existe el sentimiento de usar el día para recordar los sacrificios que se hicieron por la libertad en Estados Unidos, especialmente en estos días cargados de racismo y política.

“Nuestras libertades son frágiles y no se necesita mucho para que las cosas retrocedan”, dijo LaNell Agboga, coordinadora del sitio del museo en el Centro Cultural y de Genealogía del Museo George Washington Carver en Austin, Texas.

Related Articles

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Stay Connected

0FansLike
3,913FollowersFollow
0SubscribersSubscribe
- Advertisement -spot_img

Latest Articles