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sábado, abril 20, 2024
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La “fatiga de Ucrania” en la Unión Europea no es lo que parece

Se trata del mayor desplazamiento de personas que Europa ha presenciado desde la Segunda Guerra Mundial. Desde la invasión rusa a gran escala de Ucrania en febrero de 2022, más de 6 millones de personas (en su mayoría mujeres, niños y ancianos) han huido a otros países europeos, principalmente de la Unión Europea.

Conmocionados por los ataques rusos, los refugiados ucranianos fueron en su mayoría recibidos con los brazos abiertos en la UE.

Si bien Bruselas ha dejado claro que esta asistencia continuará, se ha hablado de una “fatiga de Ucrania”, tanto por parte de los políticos como de los ciudadanos de la UE, muchos de los cuales están luchando en medio de una lenta recuperación económica desde la pandemia de COVID-19.

La guerra lleva casi dos años, y para muchos, el apoyo a Ucrania está disminuyendo, cuando el ejército de Kiev se encuentra estancado en su contraofensiva.

Varios expertos, sin embargo, se muestran escépticos ante el elevado nivel de “fatiga de Ucrania” y señalan que gran parte del fenómeno se debe a la desinformación rusa.

La crisis migratoria de Europa

Hasta el 21 de noviembre, más de 6,3 millones de personas han huido de Ucrania desde febrero de 2022, según datos de ACNUR, la agencia de la ONU para los refugiados. Sólo Europa ha acogido a 5,9 millones de refugiados ucranianos.

La UE actuó rápidamente y, 10 días después de la invasión rusa, aprobó por unanimidad una ley que otorga protección a los nacionales ucranianos que huyen del país, activando la Directiva de Protección Temporal por primera vez desde su adopción en 2001.

Para registrarse bajo el plan, los solicitantes de asilo ucranianos solo deben presentar DNI o pasaporte. Este otoño, los ministros del Interior de la UE ampliaron esas medidas, que debían expirar en marzo de 2024, por un año más.

La migración ha demostrado ser un tema polémico y divisivo dentro de la UE durante la última década. Fue el tema decisivo del referendo sobre el Brexit de 2016, que dio lugar a la salida del Reino Unido de la UE y ha contribuido al rejuvenecimiento de la extrema derecha política europea.

En 2015, una cifra récord de 1,3 millones de personas solicitó asilo en Europa, después de viajes peligrosos y a veces mortales por tierra y mar. La mayoría de los recién llegados huían de la guerra civil siria y de la brutal toma del poder por parte del grupo extremista Estado Islámico.

Los estados miembros de la UE estaban divididos: hubo disputas sobre cuántos refugiados debería acoger cada país; algunos miembros sentían firmemente que era deber moral del bloque aceptar tantos refugiados como fuera posible; otros sintieron lo contrario y prefirieron construir muros y vallas.

Incluso con todas las dificultades e incertidumbres, los ucranianos se están adaptando bien en comparación con las experiencias de otros grupos de refugiados, dice Jean-Christophe Dumont, jefe de la División de Migración Internacional de la Organización intergubernamental para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE).

En Polonia, que ya alberga una sólida comunidad ucraniana, el 71 por ciento de los refugiados de la vecina Ucrania han encontrado trabajo, según las estadísticas de marzo. En Alemania, la tasa de empleo fue más baja: el 24 % de los refugiados encuestados en junio habían encontrado trabajo.

A pesar de las disparidades, las cifras son impresionantes, dijo Dumont a RFE/RL en una entrevista telefónica.

“Estas tasas de empleo son excepcionales para los ucranianos, muchos de los cuales llegaron hace apenas un año. Hay muchas razones para ello. Se les dio acceso al mercado laboral desde el primer día; muchos estaban altamente calificados; había escasez de mano de obra; y podrían confiar en las comunidades ucranianas que ya existen en muchos lugares”, afirmó.

Durante los primeros meses posteriores a la invasión de 2022, Polonia acogió a más refugiados ucranianos que cualquier otro país. La proximidad, la existencia de comunidades de inmigrantes establecidas y un idioma y una cultura familiares significaban que Polonia era una opción natural para los ucranianos.

Sin embargo, ahora muchos refugiados eligen Alemania. Según las estadísticas de la UE, a finales de septiembre había casi 1,2 millones de ucranianos registrados en Alemania, frente a unos 958.000 en Polonia.

¿Por qué Alemania? Un informe reciente de EWL (una agencia de empleo con sede en Polonia que hizo una investigación con el Centro para Europa de la Universidad de Varsovia) concluyó que los ucranianos están mejor integrados en la sociedad alemana que en la polaca.

Según el informe, la incipiente red de ucranianos en Alemania fue un factor clave, ya que las personas establecidas en el país podían ayudar a amigos y conocidos a mudarse. En comparación con otros países, los ucranianos citados en el informe del EWL dijeron que Alemania ofrecía salarios más altos, cursos de idiomas obligatorios, beneficios más generosos para los refugiados y mejor atención médica.

Caída económica

Si bien muchos ucranianos se han integrado con éxito en sus países de acogida y se están adaptando a sus nuevas vidas, la tensión está empezando a notarse en toda la Unión Europea, que está lidiando con una inflación creciente, estancamiento económico y las secuelas persistentes de la pandemia de coronavirus.

Con la inflación alcanzando niveles récord y más de 27 millones de subempleados o desempleados en la UE, proporcionar beneficios, vivienda y nuevos empleos a los inmigrantes se está volviendo cada vez más difícil. Un informe reciente encargado por la UE encontró que la “fatiga de solidaridad” hacia los refugiados ucranianos era el resultado del sombrío panorama económico en toda la UE.

“La crisis del costo de vida ha afectado a las familias de ingresos bajos y medios en las sociedades de acogida”, escribió en el informe Lodewijk Asscher, asesor de la Comisión Europea para Ucrania.

En Berlín no hay suficientes refugios para los más de 10.000 inmigrantes que han solicitado asilo en la capital alemana sólo este año. “La situación no es muy buena en este momento”, dijo a la AP a finales de septiembre Sascha Langenbach, portavoz de la oficina estatal para asuntos de refugiados en Berlín. “Esto es mucho más de lo que esperábamos el año pasado”.

Berlín espera recibir hasta finales de año a otros 5.500 inmigrantes, además de los 11.000 refugiados ucranianos que ya ha acogido la capital alemana.

Berlín no es un caso atípico, y la restricción de recursos y presupuestos está pasando factura en otros lugares. A otros pueblos y ciudades de Alemania les resulta difícil proporcionar a los refugiados dinero y vivienda para hacer frente a la crisis.

Más de 220.000 personas solicitaron asilo en Alemania entre enero y agosto de este año (la mayoría de ellos procedentes de Siria, Afganistán, Turquía, Moldavia y Georgia) y alrededor de 240.000 personas lo solicitaron el año anterior. Sin embargo, esa cifra palidece en comparación con el millón de refugiados que llegaron a Alemania entre 2015 y 2016, la mayoría huyendo de la guerra y la persecución en el Oriente Medio y Afganistán.

La sombría situación económica en toda la UE ha llevado a los estados miembros a recortar la financiación estatal destinada a los refugiados ucranianos. Un funcionario no identificado del Ministerio de Finanzas alemán fue citado el 25 de septiembre por Reuters diciendo que Berlín está planeando el próximo año reducir a la mitad la ayuda federal a los estados para cubrir los gastos relacionados con la recepción e integración de refugiados.

El único país que gasta más que Alemania es Polonia, que asignó 15.400 millones de euros (16.600 millones de dólares) para los refugiados durante el mismo período, brindándoles acceso gratuito a la educación, la atención sanitaria y las prestaciones familiares.

Pero al igual que Alemania, Polonia ha anunciado que podría recortar los desembolsos para los refugiados ucranianos el próximo año. El portavoz del gobierno polaco, Piotr Muller, dijo a Polsat News el 18 de septiembre que la ayuda a los refugiados no podría ampliarse hasta 2024, o al menos mantenerse en el nivel actual.

Sin embargo, las cosas pueden cambiar con el nuevo primer ministro polaco, Donald Tusk, cuyo gobierno prestó juramento el 13 de diciembre, poniendo fin a ocho años de gobierno nacionalista del partido conservador Ley y Justicia. En su discurso ante el Parlamento el mismo día, Tusk dijo que “exigiría en voz alta y decidida la movilización total del mundo libre, el mundo occidental, para ayudar a Ucrania en esta guerra”.

La República Checa, que ha gastado unos 3.900 millones de euros en ayuda (la tercera cantidad más alta de la UE) ya ha reducido las contribuciones estatales para los refugiados ucranianos.

En junio de 2022, el parlamento recortó los beneficios sociales para los recién llegados y Praga cerró un centro clave para inmigrantes en la capital en medio de afirmaciones populistas de derecha de que algunos refugiados de Ucrania, concretamente los romaníes, se dedicaban al “turismo benéfico”. Y en julio se redujeron drásticamente las prestaciones de vivienda para los refugiados ucranianos en la República Checa.

Paradójicamente, cualquier fatiga que pueda existir sobre los refugiados se debe a que el número de ucranianos que llegan a la UE es muy bajo, dice Dumont de la OCDE. Las concesiones mensuales de protección temporal en los países de la UE+ (los 27 estados miembros más Noruega y Suiza) han bajado de 200.000 entre julio y septiembre de 2022 a 80.000 durante el mismo período en 2023, según datos publicados por Eurostat. “Los flujos netos de migración de Ucrania a Europa en los últimos 12 meses han sido cercanos a cero. Por lo tanto, la pregunta sobre la necesidad de apoyar a grandes grupos de ucranianos se ha desvanecido un poco”, dijo Dumont a RFE/RL.

La vida en el limbo

Mientras los ucranianos se labran una nueva vida en Europa, muchos están lidiando con un problema más existencial, que sienten profundamente los refugiados de todo el mundo: el anhelo de regresar a casa. Aunque la guerra no tiene un final a la vista, muchos refugiados están convencidos de que algún día regresarán a Ucrania.

Una encuesta reciente de ACNUR encontró que el 67 % de los refugiados en los países de la UE y en Moldavia, país candidato a la UE, esperan regresar a Ucrania de forma permanente, pero sólo el 14 por ciento planea hacerlo en los próximos tres meses.

Es posible que ese día no llegue pronto. Los refugiados ucranianos “están en sus países de acogida para quedarse, durante los próximos años o más”, escribieron Shelly Culbertson y Thomas Szayna en una publicación de blog de julio para el Instituto RAND, un grupo de expertos con sede en Estados Unidos.

“Nuestro estudio RAND de 2021 encontró que, desde 1980, sólo alrededor de un tercio de todos los refugiados del mundo regresaron a sus países de origen una década después de que terminaron las hostilidades. Las tasas de retorno a Ucrania también pueden resultar bajas”, predijeron los dos analistas.

Los ucranianos a menudo enfrentan un “dilema de espera”, dijo Asscher, asesor de la Comisión Europea para Ucrania, un estado de limbo en el que tienen conflictos sobre la integración en sus países anfitriones debido a su anhelo de regresar a casa.

Eso ha significado que cada vez más refugiados se desplazan de un lado a otro entre Ucrania y su país de acogida. Según datos del ACNUR compartidos con RFE/RL, el número de cruces fronterizos diarios desde Rumanía, Moldavia, Polonia y Eslovaquia ha llegado a cerca de 35.000 durante el período de agosto a octubre, un aumento con respecto a las 18.000 personas que cruzaron en los dos primeros meses después de la invasión de febrero de 2022.

Insatisfacción progresiva

A pesar de la lenta economía y de una guerra sin fin a la vista, las encuestas en la UE sobre el apoyo a Ucrania y a los ucranianos revelan un panorama más complicado.

Las encuestas del Eurobarómetro, que monitorea la opinión pública en toda la UE, han encontrado consistentemente un fuerte apoyo a Ucrania desde la invasión rusa de 2022. Una encuesta reciente del Eurobarómetro encontró que el 86 por ciento de las personas que viven en la UE aprueban que el bloque continúe brindando apoyo humanitario a las personas afectadas por la guerra. El 77 por ciento está dispuesto a acoger en la UE a los refugiados que huyen de la guerra, y el 71 por ciento respalda la imposición de sanciones económicas a Rusia.

Otras encuestas, sin embargo, muestran signos de un creciente descontento. Una encuesta de la Fundación Bertelsman de Alemania a finales de 2022 reflejó que más del 70 por ciento de las personas apoyan a los países de la UE que aceptan refugiados. Pero entre marzo y septiembre de este año esa cifra cayó. En Francia y Alemania, el apoyo cayó 12 puntos porcentuales; en Bélgica y Países Bajos, por 11 puntos; en Polonia, 10; en Italia, ocho; y en España, cuatro.

Las encuestas en Polonia durante el verano también revelaron que el apoyo a Ucrania estaba disminuyendo. En un estudio publicado en agosto por la Universidad de Varsovia, el 85 por ciento de los encuestados estaban a favor de apoyar a Ucrania en su guerra con Rusia.

Pero la proporción de encuestados con una fuerte preferencia a favor de Ucrania cayó al 40 por ciento en junio desde el 62 por ciento en enero. Además, la encuesta encontró que “por primera vez nos enfrentamos a una situación en la que la mayoría de los polacos (55 por ciento) están en contra de ayuda adicional a Ucrania”.

Una encuesta en la República Checa pintó un panorama aún más sombrío. El Instituto STEM de Investigación Empírica, con sede en Praga, encontró que el 43 por ciento de los encuestados dijo que su actitud hacia Ucrania había empeorado desde el comienzo de la invasión rusa de 2022.

Además, sólo el 51 por ciento apoyó que los refugiados ucranianos permanecieran en la República Checa. “La sociedad checa es muy conservadora, cerrada y prefiere quedarse con lo que sabe”, dijo a Radio Checa Jaromir Mazak, coautor de la encuesta y director de investigación de STEM.

Desinformación del Kremlin

Los funcionarios de la UE han acusado al Kremlin de avivar el sentimiento antiucraniano dentro del bloque, especialmente en las redes sociales.

“Los actores rusos de la desinformación intentan explotar el estado de ánimo público y el discurso político en los estados miembros de la UE para sembrar dudas, confusión, alimentar resentimientos y socavar la confianza del público en las autoridades locales”, dijo Peter Stano, portavoz de Asuntos Exteriores de la UE.

Según Mazak, del 40 por ciento que se opone a proporcionar cualquier tipo de asistencia a los refugiados ucranianos, “alrededor del 15 por ciento” tiene fuertes opiniones prorrusas. “Sienten que la guerra es provocada por la OTAN y que Rusia simplemente está reaccionando. O que Ucrania es un país enemigo”, dijo Mazak.

“En algunos países más que en otros, las narrativas y las desinformaciones rusas encuentran un terreno fértil, no sólo entre la gente sino también entre algunos políticos y actores políticos locales. Esto se debe al contexto histórico, la mentalidad, la cultura y otros aspectos”, afirmó Stano. Las misiones diplomáticas rusas en todo el mundo han estado inundando las redes sociales en sus países anfitriones con noticias falsas o narrativas engañosas, añadió.

Julia Smirnova, del Instituto para el Diálogo Estratégico con sede en el Reino Unido, ha monitoreado estas campañas de difamación en las redes sociales.

“Desde el inicio de la invasión a gran escala de Ucrania, el Estado ruso y los actores pro-Kremlin han estado difundiendo numerosas afirmaciones falsas y engañosas contra los refugiados de Ucrania”, dijo Smirnova a RFE/RL en comentarios enviados por correo electrónico.

En octubre de 2022, el instituto de Smirnova examinó los debates en ruso sobre refugiados en Telegram y descubrió que las narrativas diferían según el grupo objetivo.

Ante el público ruso, la postura del Kremlin es que los refugiados de Ucrania están huyendo de los supuestos “nazis” que gobiernan el país. Pero entre el público europeo y no ruso, la narrativa es que los refugiados son peligrosos, ingratos y propensos a la violencia y el crimen, dijo Smirnova.

Polonia ha sido blanco de lo que el grupo de expertos del Instituto de Varsovia llamó “campañas de desinformación de espectro completo” dirigidas por el Kremlin. En un informe de septiembre, el instituto concluyó que esa desinformación incluía “informes falsos” en las redes sociales, que implicaban que los refugiados ucranianos eran responsables de “robos, agresiones y violaciones… en Przemysl y en otras partes del este de Polonia”.

Pero a pesar de la capacidad del Kremlin para “explotar los prejuicios y preferencias individuales a nivel nacional”, dijo Szayna, cierto grado de “fatiga de los refugiados es un fenómeno esperado”. De hecho, la noción misma “de que Europa está 'cansada' de los refugiados ucranianos, (junto con) presentar la 'fatiga de los refugiados' como un hecho”, dijo Smirnova, es una difamación en sí misma.

Voz de América – MVS

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